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哈里森从庄园主人到企业家

        FT专稿作者 威廉姆·霍尔(William Hall)

        如果25年前,谢菲尔德市政厅没有把艾玛·哈里森送到它的姊妹城市苏联的顿涅茨克访问,或许,哈里森女士今天也不会成为德贝郡山顶区富丽堂皇的庄园Thornbridge Hall的主人。

        在英国左翼政党的全盛期,谢菲尔德被戏称为“南约克郡社会主义共和国”。在苏联之旅成行前,年轻的哈里森女士来到Thornbridge Hall,参加一个俄语速成班。当时,Thornbridge Hall是市政厅的资产。但她爱上了这个地方,并最终买下了这幢房子。

        如今,这幢带有20个房间、100英亩花园和草地的房子成了她的家,也是她日益壮大的商业帝国的中心。她的公司旨在“提高人们的生活水平”,以此证明,为人们做好事也能做成成功的企业。

          “我不是要挣很多钱,而是想做一些值得做的事情”,财产多达5500万英镑的哈里森女士说:“如果你碰到一个真正成功的企业家,他们一定会告诉你同样的话。”

        哈里森女士被Inner City 100评选为2003年度女企业家,这是一个政府支持的项目。去年,她又被《今日管理》评为100强企业家,引起政府部长的注意。如今她的交往圈子包括维珍的理查德·布莱森以及护肤品集团The Body Shop的安尼塔·罗迪克等业界楷模。哈里森女士说话从容、坦率,这显然对电视制片人有很大的吸引力,而她作为企业家的能力很快就会在公众面前得到检验。为了与英国国家广播公司的“龙之穴”节目对垒,第4频道将开播一个真人秀系列《让我赚上一百万》。

        今年41岁的哈里森女士看起来并不像一个楷模式的人物。她好像有很多自己的时间。但她显然是个认真的人,一直聘用传奇人物马克斯·克利福德作为公共关系顾问。她的简历也实实在在、有据可查。

        1986年,她刚进入父亲的公司工作才两周,就开始担负起独立管理的责任。这是一家位于谢菲尔德的小型工业培训企业,她一直干到1991年。然后她成立了新公司“为就业而行动”,或简称“A4E”。如今这家企业已经有1500名员工,他们占用100个办公室,为公共部门管理着价值3亿英镑的再培训和小型企业支持项目,其客户包括“特别就业中心”和“英国就业及退休保障部”。去年,A4E为5万名失业者寻找就业岗位,每10分钟它就帮助一位长期失业的客户找到就业机会。

        A4E的商业模式与它的许多竞争者不同,其年收入直接与就业成功率挂钩。到目前为止,大约有6.5万家小企业使用过A4E的服务,它还在达拉谟和亨伯赛德郡运营着两个英国最成功的“商业网络”项目。

        在2003至2004年度,该公司的营收达到5590万英镑,税前利润340万英镑。它预计,今年的年营收将超过7000万英镑。

        哈里森女士对公司还抱着更大的雄心壮志:她想在未来两年内将公司规模翻番。而扩张的脚步已经迈出,上个月,有4家外国企业被以色列政府选中,实施其首个“福利工作”计划,而A4E就是其中之一。从波兰、马来西亚到美国,哈里森女士在这些国家看到大量机会。她说,“人人都需要指导”。

        她补充道,“我的父亲是我最初的指导”。除了教她如何开一家洗衣店和一家小型工业培训企业,他还给了女儿三条忠告:什么都要懂,少批评,爱你的兄弟。尽管这家公司已经发展到了她不可能“察觉一切细微差别”的地步,但她仍旧信奉其父不要对人批评的忠告。“你不可能靠批评来树立人们的信心。一旦你这么做了,那就表明你们不可能一块儿工作。”

        如何授权也是她很早就学会的一门技艺。一开始,她把办公桌排在一块儿,粉刷墙壁,招募团队。“许多小型企业经营者常犯的一个错误是,他们认为自己是一只长毛大蜘蛛,坐镇中央,遥控八方,觉得所有的事都要靠他们。其实情况并非如此”。

        她接受了父亲的忠告,聘用了马克·洛弗尔,洛弗尔先生如今是A4E的首席执行官。她还聘用执行董事和非执行董事来补充自身知识缺陷,特别是在金融和财务领域。她称之为“没有我”政策。“不管是我创造、建立还是梦想的东西,都必须在没有我的情况下也能运作。自从我意识到这一点,我的企业发展得越来越大”。

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